A configuração do habitat, bem como a quantidade, determinam as taxas de mudança de alcance das mariposas

Muitas espécies de mariposas aumentaram em distribuição, mudando seus intervalos em direção aos pólos em resposta às mudanças climáticas. No entanto, algumas espécies não conseguem rastrear as mudanças climáticas, principalmente devido à disponibilidade de habitat, que limita sua capacidade de expansão.

Tem havido extensa pesquisa empírica demonstrando que a quantidade de habitat é importante para permitir mudanças de alcance; quando há baixa cobertura de habitat de reprodução, há menos dispersores potenciais disponíveis e, portanto, o potencial para colonizar novas regiões é fortemente reduzido. A pesquisa teórica também deixou claro que o padrão espacial do habitat em toda a paisagem também deve afetar a taxa de mudanças de distribuição; no entanto, há muito pouca evidência empírica para apoiar isso, o que dificulta os esforços de restauração direcionados.

A modelagem sugeriu que uma nova métrica de ‘condutância da paisagem’ poderia ser usada para direcionar a restauração do habitat e, assim, ajudar as espécies a responder às mudanças climáticas, aumentando assim a resiliência. A condutância da paisagem quantifica a quantidade e a configuração do habitat de reprodução que contribui para a velocidade das mudanças de alcance.

Pesquisa recente pela University of Liverpool, Butterfly Conservation, Rothamsted Research e University of Reading, usa dados do National Moth Recording Scheme (NMRS) e Rothamsted Insect Survey (RIS) para testar se a métrica de condutância da paisagem é mais informativa do que métricas simples, como como a cobertura do habitat para explicar a expansão do alcance das espécies.

Hummingbird Hawk Moth, copyright Nik Borrow, das galerias dos surfbirds

A expansão de alcance para 54 mariposas distribuídas ao sul foi quantificada como o tempo necessário para uma espécie se mover de sua distribuição de linha de base (1965-1985) para as armadilhas RIS que foram continuamente monitoradas de 1985 a 2011. O impacto da paisagem ao redor de cada armadilha, a intervenção paisagem entre a armadilha e a linha de base, e a condutância da paisagem na expansão da distribuição das espécies foi avaliada.

O fator mais importante para explicar o tempo até a colonização para todas as 54 espécies foi a distância entre a distribuição da linha de base e as armadilhas focais. As armadilhas com maiores proporções de cobertura florestal foram colonizadas mais rapidamente, enquanto as armadilhas com cobertura de terra mais suburbana foram colonizadas mais lentamente.

No entanto, ao observar o impacto da condutância da paisagem em um subconjunto de espécies associadas à floresta, as paisagens da floresta com valores de condutância mais altos apresentaram taxas de colonização significativamente mais rápidas. A configuração espacial do habitat da floresta foi mais importante do que a simples métrica da quantidade de armadilhas ao redor da floresta, demonstrando a capacidade da métrica de condutância da paisagem em capturar tanto a disponibilidade de habitat quanto o arranjo espacial.

Os resultados mostram que as mudanças de distribuição modernas são influenciadas pela configuração do habitat e pela extensão desse habitat. Assim, a métrica de condutância fornece uma maneira de planejar como tornar as paisagens mais permeáveis ​​e identificar os trampolins mais cruciais para ajudar as espécies em expansão. Essa métrica também pode ajudar a identificar onde a criação de habitat pode ser direcionada para reduzir a fragmentação, melhorando assim a conectividade em toda a paisagem e aumentando a resiliência das espécies às mudanças climáticas.

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