Como os dados dos peixes protegem os ecossistemas aquáticos

Biólogos pesqueiros e gestores de outros ecossistemas aquáticos coletam periodicamente dados de populações de peixes que podem ser aplicados à conservação de pontos de pesca locais. Usando uma variedade de métodos de amostragem, eles podem monitorar, por exemplo, quão bem os peixes estão se reproduzindo na natureza. Eles também podem estimar as taxas de crescimento dos peixes examinando diferentes estruturas do corpo duro, dependendo da espécie.

Métodos de Pesquisa Pesqueira em Populações de Peixes

A estrutura de envelhecimento mais confiável para tambores de água doce e walleye, popular em muitos ecossistemas aquáticos, é um conjunto de ossos circulares na parte de trás da cabeça chamados otólitos. Infelizmente, para acessar essa “caixa preta” de registro de crescimento, alguns desses peixes devem ser direcionados para a grande frigideira no céu. A idade do peixe-gato é encontrada pela remoção de uma espinha peitoral, que logo cicatriza. E depois há os tipos de peixes mais sortudos, como o achigã, que pode ser envelhecido coletando algumas escamas de uma área específica.

Os técnicos de pesquisa pesqueira preparam então essas amostras. Os otólitos e espinhos são cortados em camadas finas e depois montados em lâminas de microscópio, junto com as escamas, que já são finas o suficiente. Eles então usam microscópios de alta potência, emparelhados com software de computador de medição preciso para examinar e medir os padrões.

Semelhante à contagem dos anéis de crescimento de uma árvore, haverá anéis nessas estruturas de crescimento. Quando os anéis estão muito espaçados, o peixe está crescendo rapidamente, como quando a água está quente e os peixes estão ativos. Quando os anéis estão apertados, isso significa que o crescimento do peixe é lento, como durante o inverno. Assim, podemos começar a estimar os anos que o peixe experimentou.

Outros fatores que afetam a taxa de crescimento dos peixes

Estudos de diferentes ecossistemas aquáticos mostraram que, embora as taxas de crescimento sejam altamente correlacionadas com a temperatura e a latitude (os baixos crescem mais rápido nas águas do sul devido a dias mais longos e períodos mais quentes), isso não é uma ciência exata. Estresses como a atividade de desova podem retardar o crescimento. E há espécies que podem desovar mais de uma vez por ano.

O envelhecimento das populações de peixes requer equipamento científico especial e muita prática. Mas com um tamanho de amostra grande o suficiente, as informações sobre as taxas de crescimento e os fatores de influência podem ser usadas para gerenciar e conservar os recursos aquáticos, como seus pontos de pesca locais, e maximizar as oportunidades de pesca para todos.

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Andy Whitcomb

Andy Whitcomb

Andy é um escritor ao ar livre (http://www.justkeepreeling.com/) e seu pai estressado contribuiu com mais de 380 blogs para takemefishing.org desde 2011. Nascido na Flórida, mas criado nas margens de lagoas agrícolas de Oklahoma, ele agora persegue lúcios, robalos e trutas na Pensilvânia. Depois de se formar em Zoologia pela OSU, ele trabalhou em incubadoras de peixes e como técnico de pesquisa pesqueira na OSU, Iowa State e Michigan State.

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