Lesser Prairie-Chicken protegido pela Lei de Espécies Ameaçadas

Ontem, o Serviço de Pesca e Vida Selvagem dos EUA (FWS) movido para o lugar o em apuros Lesser Prairie-Chicken sob a proteção da Lei de Espécies Ameaçadas. A subpopulação do sul da ave está sendo declarada ameaçada de extinção, o que significa que foi considerada em perigo de extinção, enquanto a subpopulação do norte está sendo listada como ameaçada, o que significa que provavelmente estará em perigo no futuro se as circunstâncias não mudarem.

O segmento da população do sul é encontrado no oeste do Texas e no leste do Novo México, enquanto o segmento da população do norte está no leste do Colorado, sudoeste do Kansas, oeste de Oklahoma e no nordeste do Texas.

As listagens, que entrarão em vigor em meados de janeiro, ocorrem após décadas de perda e degradação de habitats de pastagens em toda a extensão histórica da espécie. Embora as estimativas históricas sugiram que as galinhas-da-pradaria menores já chegaram a centenas de milhares, ou mesmo milhões, em quase 100 milhões de acres, as populações diminuíram drasticamente devido à perda e fragmentação do habitat. O habitat de Lesser Prairie-Chicken diminuiu ao longo de sua distribuição histórica em cerca de 90 por cento. Os resultados da pesquisa aérea de 2012 a 2022 estimam uma população média de cinco anos de 32.210 na região dos cinco estados.

“O Lesser Prairie-Chicken é icônico e amado por seu ritual único de acasalamento conhecido como lekking”, diz Steve Riley, diretor de Programas Farm Bill da American Bird Conservancy. “Sabíamos há algum tempo que a listagem provavelmente era inevitável, e muitas pessoas fizeram de tudo para evitar a necessidade de listagem, mas estamos claramente perdendo a batalha para salvar esta espécie. Infelizmente, o declínio do Lesser Prairie-Chicken é um prenúncio do estado das pradarias. Eles estão sendo rapidamente perdidos, fragmentados e degradados devido às pressões humanas”.

O anúncio da listagem ocorre cerca de 18 meses depois que a FWS emitiu uma proposta para listar as duas populações de galinhas da pradaria como ameaçadas de extinção. A agência deveria decidir o assunto até 1º de junho de 2022 e, depois de perder o prazo por vários meses, o Centro de Diversidade Biológica processou a agência pelo atraso.

No entanto, os esforços para proteger a ave com a Lei de Espécies Ameaçadas remontam a meados da década de 1990. A Biodiversity Legal Foundation, agora Centro de Diversidade Biológica (CBD), fez uma petição para listar o Frango-da-pradaria Menor como uma espécie ameaçada. Em 2014, o FWS finalmente o fez. Mas no ano seguinte, a indústria de petróleo e gás contestou com sucesso a listagem no tribunal com base no que a CBD chama de “um acordo de conservação mal implementado e amplamente ineficaz”.

Em 2016, a CBD e seus aliados solicitaram uma lista de espécies ameaçadas de extinção. A subsequente ação judicial do Centro e aliados, e comentários apresentado em abril de 2021, levou à regra proposta no ano passado, que enfrentou oposição da indústria de petróleo e gás.

“Esta é uma ótima notícia para essas aves fascinantes e para as pradarias negligenciadas e muito exploradas onde vivem”, disse Michael Robinson, do Centro de Diversidade Biológica. “Gostaríamos que o Serviço de Pesca e Vida Selvagem não tivesse adiado essa proteção por 27 anos, porque uma ação mais rápida significaria muito mais galinhas-da-pradaria menores vivas em muito mais lugares hoje. Observaremos os próximos passos de perto para garantir que também haja fortes proteções para os locais selvagens onde essas aves vivem.”

Pastejo manejado para beneficiar a ave

Além da lista ameaçada para a população do norte, a Fish and Wildlife está finalizando a chamada regra da seção 4(d) para este grupo de aves. Esta regra recebe o nome da seção 4(d) da Lei de Espécies Ameaçadas, que orienta o Secretário do Interior (e, portanto, o Serviço de Pesca e Vida Selvagem dos EUA) a emitir regulamentos considerados “necessários e aconselháveis ​​para fornecer a conservação de” espécies ameaçadas .

A regra 4(d) para a galinha-do-campo se aplica às práticas de manejo de pastagem para proprietários de terras na região onde a ave é encontrada. Os proprietários de terras devem seguir um plano de pastagem prescrito desenvolvido por uma parte qualificada que foi aprovada pelo FWS. Além disso, o FWS trabalhou com o Serviço de Conservação de Recursos Naturais para garantir que os proprietários de terras que recebem assistência técnica e financeira para implementar esforços de gestão de terras sob a Estrutura de Terras de Trabalho para Vida Selvagem recebam previsibilidade ESA.

“O Serviço entende o papel vital que a pastagem manejada desempenha na manutenção das pastagens e espera continuar trabalhando com parceiros e proprietários de terras para promover práticas sustentáveis ​​de pastagem”, disse a agência em um comunicado à imprensa. “No entanto, ainda existem desafios de longo prazo na conservação do Lesser Prairie-Chicken. Esforços voluntários de conservação ajudaram a conservar o habitat chave para a galinha-da-pradaria menor, mas não demonstraram capacidade de compensar as ameaças e reverter as tendências de perda e fragmentação de habitat enfrentadas pela galinha-da-pradaria menor”.

Leia o documento completo listando o Lesser Prairie-Chicken

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