Programa visa diversificar as florestas de Indiana

Por milhares de anos, o sul de Indiana foi o lar de vastas extensões de florestas de carvalhos e nogueiras de dossel aberto. Isso foi ótimo para pássaros como a toutinegra da pradaria e o pica-pau ruivo. Mas a partir de cerca de 100 anos atrás, os humanos começaram a suprimir os incêndios que abrem o caminho para o crescimento dos carvalhos. Desde então, poucas mudas de carvalho conseguiram atingir a maturidade, e espécies como a faia e o bordo – historicamente mantidas sob controle pelos mesmos incêndios que beneficiam os carvalhos – proliferaram.

As florestas dominadas por faias e bordos são muito menos acolhedoras para muitas espécies de aves devido às suas copas fechadas, que resultam em pisos florestais mais densos e menos diversificados. As copas de carvalho, em contraste, permitem que a luz brilhe, nutrindo uma grande variedade de arbustos e gramíneas. A folhagem extra em florestas dominadas por carvalhos fornece esconderijos e nidificação para pássaros, além de abrigar uma grande variedade de invertebrados para eles comerem. Os próprios carvalhos são considerados espécies-chave, tesouros de recursos para pássaros e insetos. Se eles não podem crescer, ainda mais vida desaparece.

Felizmente, os conservacionistas têm um plano para trazer as florestas dominadas por carvalhos de volta ao sul de Indiana. Neste outono, a American Bird Conservancy (ABC) e mais de uma dúzia de parceiros públicos e privados se uniram para lançar uma nova iniciativa chamada “Deixe o sol brilhar – Indiana.” Ele usará ferramentas baseadas na ciência para permitir que a luz atinja o solo da floresta, o que, por sua vez, deve ajudar os carvalhos jovens e outras plantas a crescer. O esforço é modelado após uma iniciativa semelhante, “Let the Sun Shine In – Illinois”, que foi pioneira na abordagem.

Organizações parceiras trabalharão juntas para realizar colheitas de árvores para abrir o dossel, permitindo o florescimento de mudas de carvalho e vegetação rasteira. Em seguida, a equipe usará fogo prescrito cuidadosamente aplicado para aprimorar e manter o tratamento. O processo levará vários anos.

A parceria também ajudará a conscientizar o público sobre a importância do manejo ativo dessas florestas. Cortar árvores e usar o fogo pode parecer um trampolim contra-intuitivo no caminho para uma floresta mais saudável. As áreas de demonstração ajudarão a ilustrar como essas ferramentas funcionam, apresentando técnicas de restauração e as fases de regeneração resultantes. Se tudo correr conforme o planejado, as florestas do sul de Indiana serão, com o tempo, inundadas com a luz do sol vivificante e um coro de pássaros cantando novamente.

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