Valsa com Veleiro

Eu não me diria um ávido pescador, mas venho de uma longa linhagem de pescadores. Na minha família, a pesca é um rito de passagem. Meu legado começou no Lago Erie. Cacei em walleye lá quando jovem e continuei pescando em Florida Keys, onde cresci explorando as águas cristalinas e planícies de grama com meu pai, um guia de pesca de apartamentos.

Apesar de nossas diferenças, sempre nos divertimos pescando juntos. Mas ser filha de um capitão vem com alguma pressão também. Eu nunca quero decepcionar meu pai por perder o jogo de anzol, quebrar minha linha ou criar um ninho de pássaro. Suponho que parte disso está apenas no meu DNA. Em 2002, viajei com meus pais para Quepos, Costa Rica, para pescar veleiros do Pacífico. Eu estava no meio de um divórcio, e esta viagem era para ser uma pausa refrescante. Acabou sendo um novo desafio. No primeiro dia, peguei dois veleiros — de bom tamanho —, mas na metade de cada um deles, tive que sentar na cadeira de combate do barco para completar a captura.

O capitão e a tripulação, no entanto, me lamentaram por usar a cadeira. “Ah, vamos lá”, eles provocaram, “pescadores de verdade não precisam da cadeira de combate!” Normalmente, você puxa a vara para cima e abaixa-a enquanto puxa a folga – algo que pratiquei toda a minha vida. Mas eu nunca tinha pescado nada tão grande quanto eu antes, e meus músculos claramente não conseguiam acompanhar. Músculos das costas queimando e doendo de dor, não vi outra opção. Afinal, não é para isso que serve a cadeira de combate?

Durante o jantar naquela noite, no entanto, o bom amigo do meu pai (também capitão de pesca) me deu o que acabou sendo um conselho cativante que me manteria fora da cadeira: andar para trás em vez de puxar a vara e depois andar para frente enquanto cambaleando na folga, o tempo todo mantendo meu corpo ereto. Seria como uma valsa, mais ou menos.

Então, quando meu despertador tocou às 5h30 da manhã seguinte, rolei para fora da cama, vesti minha camisa de pesca e encontrei meus pais e seus amigos para um café quente, gallo pinto e banana frita antes de embarcar no pescador esportivo de 46 pés isso nos levaria a 25 milhas da costa. O calor intenso e a umidade enchiam o ar, mas a beleza do cenário o ofuscava, e eu gostava de ver as montanhas desaparecerem no horizonte enquanto rolamos para o mar. Irritado e determinado, eu estava pronto para experimentar minha nova técnica. Eu tenho que admitir, parecia ridículo dançar com um peixe, mas funcionou. De pé – armado apenas com um cinto de pesca e determinação – dancei com um lindo veleiro do Pacífico de 120 libras.

Às vezes, eu pensava que o peixe iria me puxar para a água. Foi preciso todo o equilíbrio, força e emoção reprimida que eu tinha para puxá-lo para dentro. Mas quando o companheiro pegou a nota, desenganchou o peixe e o soltou para lutar outro dia, senti que ambos estavam tendo uma segunda chance. Meu entusiasmo renovado pela pesca acabou me rendendo um emprego recrutando recém-chegados ao esporte. Eu agora trabalho para levar as pessoas a ajudá-los a entender que às vezes a pesca sobre a pesca em tudo. Muitas vezes, trata-se de se conectar com sua família e amigos, estar na natureza e recarregar. E às vezes pode ser ainda mais.

Crédito: Revista USA TODAY Hunt & Fish


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Stephanie Vatalaro

Stephanie Vatalaro

Stephanie Vatalaro é vice-presidente de comunicações da Recreational Boating & Fishing Foundation e suas campanhas Take Me Fishing e Vamos A Pescar, onde ela trabalha para recrutar recém-chegados à pesca recreativa e passeios de barco e aumentar a conscientização sobre a conservação aquática. Stephanie cresceu em Florida Keys como filha de um guia de pesca de flats. Fora do trabalho, você pode encontrá-la pescando e andando de barco com sua família no rio Potomac, no pescoço norte da Virgínia.

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