Assim como os humanos, gaios mais inteligentes têm maior autocontrole

Um estudo descobriu que os jays da Eurásia podem passar em uma versão do ‘teste do marshmallow’ – e aqueles com maior autocontrole também obtêm a pontuação mais alta nos testes de inteligência.

Esta é a primeira evidência de uma ligação entre autocontrole e inteligência em pássaros.

O autocontrole – a capacidade de resistir à tentação em favor de uma recompensa melhor, mas atrasada – é uma habilidade vital que sustenta a tomada de decisão eficaz e o planejamento futuro.

Jays são membros da família corvid, muitas vezes apelidados de ‘macacos emplumados’ porque rivalizam com primatas não humanos em suas habilidades cognitivas. Os corvídeos escondem ou ‘armazenam’ sua comida para guardá-la para mais tarde. Em outras palavras, eles precisam adiar a gratificação imediata para planejar refeições futuras. Os pesquisadores acham que isso pode ter impulsionado a evolução do autocontrole nessas aves.

Já foi demonstrado anteriormente que o autocontrole está ligado à inteligência em humanos, chimpanzés e – em um estudo anterior desses pesquisadores – em chocos. Quanto maior a inteligência, maior o autocontrole.

Eurasian Jay, copyright Szymon Bartosz, das galerias surfbirds

Os novos resultados mostram que a ligação entre inteligência e autocontrole existe em grupos de animais distantes, sugerindo que evoluiu de forma independente várias vezes.

De todos os corvídeos, os gaios em particular são vulneráveis ​​a terem seus esconderijos roubados por outras aves. O autocontrole também permite que eles esperem o momento certo para esconder sua comida sem serem vistos ou ouvidos.

Os resultados são publicados hoje na revista Transações Filosóficas da Royal Society B.

Para testar o autocontrole de dez gaios eurasianos, Garrulus glandariusOs pesquisadores projetaram um experimento inspirado no teste de Stanford Marshmallow de 1972 – no qual as crianças podiam escolher entre um marshmallow imediatamente ou dois, se esperassem por um período de tempo.

Em vez de marshmallows, os gaios foram presenteados com larvas de farinha, pão e queijo. Mealworms são um favorito comum; pão e queijo vêm em segundo lugar, mas os indivíduos variam em sua preferência por um em detrimento do outro.

Os pássaros tiveram que escolher entre pão ou queijo – disponíveis imediatamente, e larvas de farinha que eles podiam ver, mas só conseguiam pegar depois de um atraso, quando uma tela Perspex foi levantada. Eles poderiam adiar a gratificação imediata e esperar por sua comida favorita?

Uma gama de tempos de atraso foi testada, de cinco segundos a cinco minutos e meio, antes que a larva da farinha fosse disponibilizada se a ave tivesse resistido à tentação de comer o pão ou o queijo.

Todas as aves do experimento conseguiram esperar pelo verme, mas algumas conseguiram esperar muito mais do que outras. O melhor da classe foi ‘JayLo’, que ignorou um pedaço de queijo e esperou cinco minutos e meio por uma larva de farinha. Os de pior desempenho, ‘Dolci’ e ‘Homer’, só podiam esperar no máximo 20 segundos.

“É impressionante que alguns gaios possam esperar tanto por sua comida favorita. Em vários testes, fiquei sentado assistindo JayLo ignorar um pedaço de queijo por mais de cinco minutos – eu estava ficando entediado, mas ela estava apenas esperando pacientemente pelo verme ”, disse o Dr. Alex Schnell, do Departamento de Psicologia da Universidade de Cambridge, primeiro autor do relatório.

Os gaios desviaram o olhar do pão ou do queijo quando lhes foi apresentado, como se para se distrair da tentação. Comportamento semelhante foi observado em chimpanzés e crianças.

Os pesquisadores também apresentaram aos gaios cinco tarefas cognitivas comumente usadas para medir a inteligência geral. As aves que tiveram melhor desempenho nessas tarefas também conseguiram esperar mais pela recompensa do bicho-da-farinha. Isso sugere que o autocontrole está ligado à inteligência nos gaios.

“O desempenho dos pássaros variou entre os indivíduos – alguns se saíram muito bem em todas as tarefas e outros foram medíocres. O mais interessante é que, se um pássaro era bom em uma das tarefas, era bom em todas – o que sugere que um fator geral de inteligência está por trás de seu desempenho”, disse Schnell.

Os gaios também ajustaram seu comportamento de autocontrole de acordo com as circunstâncias: em outro experimento em que o verme estava visível, mas sempre fora de alcance, os gaios sempre comiam o pão ou queijo imediatamente disponível. E o tempo que eles estavam dispostos a esperar pelo verme caiu se ele fosse colocado contra seu segundo alimento preferido como tratamento imediato, em comparação com o terceiro. Essa flexibilidade mostra que os gaios só adiam a gratificação quando ela é justificada.

A pesquisa de outros cientistas descobriu que as crianças que fazem o teste de marshmallow de Stanford variam muito em seu autocontrole, e essa capacidade está ligada à sua inteligência geral. As crianças que conseguem resistir à tentação por mais tempo também obtêm pontuações mais altas em uma variedade de tarefas acadêmicas.

Esta pesquisa foi aprovada pelo Comitê de Ética Animal da Universidade de Cambridge e realizada de acordo com os Regulamentos do Home Office e as Diretrizes da ASAB para o Tratamento de Animais em Pesquisa e Ensino Comportamentais.

Pássaro paciente pega o verme, vídeo:

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